手机外壳那点事:塑料、金属与玻璃的纷争(组图)

2019-04-08 02:17:00

文/吴碧娥 以往智能型手机主要竞争重心在屏幕大小与半导体规格,但智能型手机发展至今,开始缺乏能够吸引消费者购买的“独特性”差异,既然手机里面装的规格大同小异,聪明的手机厂商只好把脑筋动到手机外观设计上了 尽管金属材质成本较高,但靠着苹果(iPhone)长久建立起的金属外壳高级感,消费者仍然趋之若鹜,就连高价手机一向死守塑料外壳的三星(Samsung)也抵挡不了这股潮流,上周刚发布的Galaxy S6终于采用金属机壳,金属材质成为2015年智能型手机外壳的主要趋势,产能需求成长率高达120%,三星更投入1兆4千亿韩圜设置手机金属壳生产线 身为全球智能型手机龙头,三星推出的Galaxy S和Note系列都非常畅销,为什么过去不曾在高端旗舰机种使用金属外壳呢? 主要是因为铝合金的机壳因为一体成型,只要设计上有任何改变就要重新研发,具备此种技术的厂商不多,不利于大量生产和快速铺货,三星才会在旗舰机种放弃金属外壳,也可省去和苹果、HTC抢夺供应链 此外,金属外壳不只成本较高,还无法更换电池,三星采用方便拆卸的塑料外壳,当手机掉落地面时,虽然手机背盖可能与手机分离,但因背盖分离能吸收冲击力,反而能减少摔落时造成的大屏幕碎裂的情况因此,从生产及售后服务的成本考虑,三星采用塑料机壳可以减少负担 其实三星在2014年底推出的中端价位手机Galaxy A3与A5,已采用过一体成型金属机壳,只是过去三星高阶机种S系列坚守塑料机壳,随着S6加入金属一族,金属机壳正式宣告成为2015年智能型手机的主流 在此之前,金属外壳一直都是苹果(Apple)手机的标志,而当时三星及其他Android智能型手机壳,则以塑料材质为主,苹果主导的“金属党”和三星为首的“塑料党”可说壁垒分明 但近年来,台湾和大陆智能型手机业者为了营造手机外壳的质感,纷纷开始使用金属材质的手机壳,在这股不可挡的趋势下,三星终于在2014年弃守使用多年的塑料机壳,并投入1兆4千亿韩圜设置手机金属壳生产线 未来无论是高端手机或是中低端入门款,都会大量运用金属壳不过,三星此时方体会到金属机身制作困难,Galaxy A3、A5也因制造金属机身的生产瓶颈而导致延后上市 表一、塑料机壳与金属机壳比较 吴碧娥/整理 2015年金属机壳需求高达5亿台韩厂加入战局 需求急速成长也是三星积极投入金属涂料技术研发的原因之一,除了三星本身采用金属机壳的比重从去年的7%大幅提升到今年的45%,2015年全球行动装置采用金属壳的需求量更加畅望,将由2014年的2.2亿台增加至5亿台,成长率高达120% 由于先前韩厂集中火力放在塑料机壳的研发与应用,苹果iPhone机身全由台厂及陆厂包办,韩厂金属壳的生产技术,远不及长期帮苹果代工的台厂和陆厂 全球金属壳市场主要供货商包括可成、富士康、和硕,同时也身为苹果手机的供货商,因此Android系统的智能型手机厂商,若有金属手机壳需求,大多只能与苹果的供货商调度 随着三星新手机改采金属机壳趋势成形,韩国上游供货商也将研发重心转往金属材质,加紧研发新金属加工技术及制程,积极希望能赶上台湾和大陆的竞争对手 由于金属机壳制造门坎高,苹果是金属机壳厂的优先选择,三星若想在更多机种采用金属机壳,除了自行生产,只能找非苹果体系的厂商合作,像是三星两款新的Galaxy手机,均采用了由中国比亚迪电子所设计的全金属机身 另一方面,在线主要生产金属手机壳的台厂和陆厂,设备及产能恐不足以供应今年5亿台产量,三星正在进行Die-casting结合CNC的混合制程技术,若顺利研发成功,生产时间只需现在CNC技术的十分之一,生产量可提升250%,价格却能减少两成以上,该项技术也是三星企图取得市场领导地位的关键另外,三星也在研发将奈米钻石涂层运用在行动装置的外壳,让手机外壳不容易变形 其他机壳材料趋势  1)手机外壳也走混搭风 除了塑料和金属材质,另一个趋势是混合使用多种材料来制造外壳,可以弥补相互之间的弱点,例如采用塑料外壳若担心导热不佳,可以使用镁制作中框,把热量传导到屏幕或其他部位;或是在聚碳酸酯中添加 ABS工程塑料,可增强其硬度 2)强调坚固的碳纤维材质 另外,碳纤维材质亦是很有潜力的外壳材料,因为它既拥有铝镁合金高雅坚固的特性,又同时拥有ABS工程塑料的高可塑性,虽然外观类似塑料,但是强度和导热能力又优于普通的ABS塑料碳纤维与树脂、金属、陶瓷等基体复合而成的复合材料,结构材料具有极佳的强度NOKIA在2012年曾经发表过Lumia940概念机,最大特色在于外壳材质使用坚固的碳纤维材质,并且拥有独特纹路造型 使用碳纤维材质外壳的NOKIA Lumia940概念机 苹果申请全玻璃电子设备专利 在三星转向金属外壳发展之际,苹果的研发脚步也没停下来苹果去年获得一项“玻璃熔融处理法”(Fusedglass device housings)专利,该专利目的是改善电子设备的玻璃结构,描述了高温熔融玻璃组件的过程,这种结构可由多块玻璃经熔合拼接而成,且设备在外观上找不到任何接缝 苹果利用多层玻璃的夹层手法,强调出产品线条平滑、质地轻盈的特点,在确保玻璃强度的同时,也不能让设备显得笨重从此项专利可看出苹果iPhone将继续维持简约和全包式的设计 苹果全玻璃电子设备专利示意图 尽管苹果没有明确表示这种玻璃结构将使用在哪款产品上,根据专利中描述,“可能是显示器,跟计算机、电视或者其他电子设备整合在一起的显示器”或许有一天,苹果真的会开发出全玻璃材质包裹的iOS或Mac设备 作者: 吴碧娥 现任: 北美智权报资深编辑 学历: 政治大学新闻研究所 经历: