美国发现世界最完整剑龙骨架:死时重1600公斤(组图)

2019-04-08 05:11:00

新浪科技讯北京时间3月9日消息,据国外媒体报道,1.5亿年前,它在美国怀俄明州一个古老的亚热带森林中缓慢游荡伦敦自然历史博物馆科学家现在揭示了它死时的重量,剑龙“索菲”如今就陈列在这家著名的博物馆中 专家估计,这只年轻的成年恐龙会穿过林中灌木,用3527磅(约合1600公斤)的体重赶走捕食者这就意味着世界最完整剑龙样本死时和一头小犀牛一样重《生物学快报》报道的这一重大发现意味着专家有朝一日可以揭示这只恐龙的移动速度有多快以及它有怎样的饮食情况 尽管凭借竖在背上的巨大盘状物和尾部末端的4个矛状长角可立即认出这只剑龙,但迄今为止,科学家还不太清楚这种恐龙的生活方式专家推测这只体型庞大的动物吃低洼灌木,却不能准确确定它的饮食、它的移动方式以及它的19块背部骨盘有什么作用 索菲的骨架有85%的完整性,被认为是解开这些谜团的关键恐龙研究员保罗-巴雷特教授表示:“我们现在知道它的体重,就可能开始发现更多有关剑龙新陈代谢、进食需求和成长速度等许多方面的信息可将相同的技术用在其他完整化石上,以便发现更多有关更广泛恐龙生态的信息” 在索菲陈列于伦敦自然历史博物馆地球馆前,研究人员通过扫描、摄影和骨架测量,制造出这只恐龙骨架的一个3D模型研究人员用索菲的全部化石和它的360块骨骼的每块骨骼做了一个3D数字模型通过这项技术,我们可在无需使用任何原始骨骼的情况下研究这只恐龙的细节 伦敦自然历史博物馆专家和伦敦大学帝国理工学院的研究人员密切合作,将简单形状和数字骨架进行完美对接,计算索菲的体积,接着计算出这只恐龙的重量然后,这些科学家通过从相似现代动物身上收集的数据,将它转换成质量 比较用替代方法测量股骨周长得到的数据以及各种活体动物的体重时,结果相差很小科学家使用的两项技术被认为是测量几乎完整化石骨架重量的最准确方法他们用这两项技术计算出索菲重3527磅 索菲长18英尺(约合5.6米),高9.5英尺(约合2.9米),比最长29英尺(约合9米)的最大剑龙样本小很多巴雷特教授说:“发现剑龙化石是极其罕见的”由于迄今为止具有代表性的剑龙骨架只有6副,而且大多数都不完整,又被压扁,所以古生物学家对它们的了解并不多 尽管我们知道剑龙是食草动物,但没有准确了解它们吃什么样的植物、它们如何用看似无力的牙齿进食以及它们如何支撑几吨重的身体索菲吃生长在低洼环境中的草本植物、灌木和青草这些食物无疑为它的巨大身体提供许多能量但它或许不太擅长咀嚼和吞咽几乎全部食物 专家将用这只恐龙的后肢和臀部弄清楚它是如何走路的专家指出:“我们认为,剑龙用四肢缓慢移动,却是一种体格强壮的恐龙犀牛是一种类似于剑龙的现代动物,但它具有短时间内快速移动的能力” 带有尖刺的尾巴是识别剑龙的典型特征科学家知道,尾巴是这种恐龙的强大武器一个异龙样本身上的刺伤和剑龙尾刺造成的伤口吻合异龙是一种体型庞大的两条腿捕食者,比霸王龙早出现约8000万年 专家表示:“剑龙身上的一个明显威慑物是尾巴末端的长刺现实中,它们的长度可能增加四分之一到三分之一,因为它们外面包着角鞘它们或许很锋利,是一种非常可怕的东西剑龙的尾巴很长,有发达的肌肉,